Ahorrar Dinero

Cómo ahorrar dinero en comida

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Escrito por Madison Mazer

Hay que comer para vivir y hay que pagar para comer. Es un círculo vicioso y retroalimentado. Aunque el gasto en comestibles puede suponer un gran gasto, hay muchas formas de ahorrar en el camino.

Aunque los programas sobre cupones extremos hacen que parezca un trabajo a tiempo completo, no tiene por qué ser así. Si se pregunta cómo ahorrar dinero en los comestibles sin perder demasiado tiempo libre, eche un vistazo a estos útiles consejos. 

Consejo 1: Crear un presupuesto mensual

El primer paso es calcular exactamente cuánto quiere gastar en el supermercado cada mes. No olvide tener en cuenta cosas como los artículos de limpieza y de aseo personal; los comestibles no se limitan a la comida.

Debt.com ofrece una serie de recursos de planificación financiera, para que pueda elaborar un presupuesto que se adapte a usted. Pruebe el presupuesto 50/30/20, que le ayudará a dividir sus ingresos de forma eficiente para cubrir sus necesidades, deseos y ahorros.

Aunque hay montones de herramientas presupuestarias, encuentre la que minimice la molestia de manejar su dinero, para que sea más fácil seguir con la planificación y el ahorro. Recomendamos Tiller [ING], un sistema de hoja de cálculo para presupuestos, que puede facilitar la planificación de sus gastos.

Cuando elabore su presupuesto, asegúrese de añadir algo de espacio para los caprichos, como unos cuantos helados. Si planea ser lo más austero posible, podría frustrarse y rendirse más fácilmente. Recompensarse a sí mismo es siempre una parte responsable del presupuesto.

Al final de los primeros meses, mire cuánto ha gastado para ver si su presupuesto es razonable, o si hay algún gasto extra que pueda recortar y ahorrar.

Consejo 2: Comparar precios y consultar los anuncios del supermercado

Aunque comprar en su tienda de comestibles favorita es cómodo, puede que no sea lo más asequible. Trader Joes y Whole Foods son dos ejemplos de tiendas que tienen productos increíbles y orgánicos, pero suelen tener un costo más elevado. Busque en varias tiendas para asegurarse de que obtiene los mejores precios. Además, las diferentes tiendas tienen rebajas en diferentes momentos, así que asegúrese de mirar sus anuncios semanales.

BeFrugal [ING] es un gran sitio web que tiene toneladas de anuncios semanales en línea de tiendas populares. Busque las tiendas más cercanas a usted y averigüe qué tienen en oferta.

No se olvide de los precios de la gasolina. Si una tienda situada a 15 millas de distancia tiene precios ligeramente más bajos, puede que el costo de ir hasta allí no merezca la pena.

Consejo 3: Buscar cupones para los productos que desea

Aunque siempre puede recortar los cupones de los periódicos y de los anuncios de papel de las tiendas, puede llevarle mucho tiempo. Los cupones en línea hacen que sea especialmente fácil conseguir los productos que necesita a un precio más bajo. Consulte el Centro de Cupones de Debt.com [ING] para encontrar ofertas semanales en productos básicos de cocina y otros artículos populares del hogar. 

Busque los cupones tanto antes como después de hacer su lista, ya que puede ayudarle a ser más eficiente sobre cuándo comprar las cosas que necesita. Por ejemplo, puede que aún no se le haya acabado su detergente favorito, pero un cupón de $3 que caduca la semana que viene significa que debería comprarlo ahora para obtener la mejor oferta.   

Consejo 4: Elaborar una lista y atenerse a ella

Elaborar una lista detallada es uno de los pasos más importantes en la elaboración de un presupuesto. Las tiendas de comestibles están diseñadas para ser tentadoras, lo que significa que puede ser difícil resistirse a elegir dulces innecesarios y comidas preenvasadas costosas. Tener una lista puede ayudarle a centrarse en comprar sólo lo que necesita.

Anote sólo los alimentos que sabe que usted y su familia van a utilizar, de lo contrario podría desperdiciar una cuarta parte de su dinero en alimentos que nunca se comen. A fin de cuentas, el presupuesto no es el mejor momento para experimentar.

Una vez confeccionada la lista, puede comparar artículos y cambiarlos por alternativas más económicas. Por ejemplo, una buena forma de comprar y ahorrar es invertir en alimentos congelados y enlatados. Conservan más nutrientes [ING], duran mucho más y son ingredientes muy versátiles, por no mencionar que suelen ser más baratos.

Consejo 5: Considerar la posibilidad de planificar y preparar las comidas

Si tiene problemas para reducir al mínimo la lista de la compra, pruebe a preparar las comidas. Planificar las comidas y prepararlas de una vez puede ahorrarle tiempo y dinero. Si hace un menú semanal para todas sus comidas, sabrá exactamente qué comprar en la tienda y se asegurará de no desperdiciar ninguna compra.

La planificación de las comidas también le permite estar preparado cuando tiene prisa. Si se levanta tarde para ir a trabajar, no tiene que preocuparse por el desayuno porque ya tiene avena de un día para otro guardada en la nevera. Si necesita una cena rápida antes de salir por la noche, todo lo que necesita es recalentar su pechuga de pollo ya preparada. Empezar a planificar le costará un poco de tiempo, pero si se acostumbra, merece la pena.

Pruebe el reto de planificación de comidas para el congelador de Budget Mom [ING], que puede ayudarle a poner en marcha este truco para ahorrar dinero.

Consejo 6: Apuntarse a programas de devolución de dinero y de fidelización

Muchas tiendas de comestibles ofrecen recompensas a los compradores que frecuentan sus tiendas. Esto se conoce como programa de fidelidad, que puede ayudarle a conseguir ofertas exclusivas o devoluciones de dinero en ciertos artículos. Busque si sus supermercados favoritos tienen un programa de este tipo, a menudo puede encontrar una forma de inscribirse a través de su app, página web o preguntando en la tienda. 

La devolución de dinero de las tarjetas de crédito y las aplicaciones gratuitas pueden ayudarle a ahorrar incluso después de gastar. Pruebe a instalarse e inscribirse en Rakuten [ING], que le encontrará automáticamente ofertas y le devolverá el dinero cuando compre online. Todo lo que tiene que hacer es comprar lo que necesita y cuando gane suficiente dinero de devolución, recibirá un cheque o un depósito directo de PayPal. Las aplicaciones de reembolso como iBotta pueden ayudarle a canjear las ofertas de devolución de dinero en los artículos que compre en varias tiendas.

Para maximizar sus compras de comestibles, también podría considerar la posibilidad de obtener la mejor tarjeta de crédito para fines de comestibles y gasolina, sólo si está financieramente preparado para la responsabilidad. La tarjeta Blue Cash Preferred® [ING] de American Express es una de las mejores tarjetas de crédito para la compra de alimentos en EE.UU., ya que ofrece un 6% de devolución en los supermercados (hasta $6,000 al año en compras) y un 3% de devolución en las gasolineras.

Consejo 7: Probar comprar al por mayor

Si tiene una familia numerosa, comprar sus alimentos al mayor podría ahorrarle más dinero del que cree. Aunque Costco o Sam’s Club le cobren por la afiliación, el ahorro suele compensar el costo anual. Adquiere una tarjeta de socio de un almacén y empieza a abastecerse de productos no perecederos y otros básicos que pueden durar en su despensa durante mucho tiempo.

También puede ser más barato comprar cosas como jabón para platos o detergente para la ropa al mayor, dependiendo de los precios de la tienda de la que es miembro.

Algunas tiendas de este tipo también tienen estaciones de servicio, por lo que también puede ahorrar dinero en gastos de transporte.

Consejo 8: Planificar sus compras al mayor en función de los cronogramas de las rebajas del supermercado

Las rebajas de los supermercados tienen un calendario de envíos específico [ING] que es fácil de seguir. Cada mes, como un reloj, los días festivos o los acontecimientos anuales especiales provocan la demanda de determinados productos alimentarios.

Ciertos meses, al final de la temporada de una tienda, incluso traen consigo grandes ventas de liquidación. Por ejemplo, cada vez que llega el Super Bowl, hay grandes ofertas en alimentos congelados y aperitivos. Después del Día de Acción de Gracias, puede abastecerte de productos no perecederos como verduras congeladas, salsa de arándanos y calabaza en conserva. ¿Le gusta el chocolate? Las rebajas posteriores al Día de San Valentín serán perfectas para usted. 

Consejo 9: Volver a comprobar los precios en la tienda

No sólo debe volver a comprobar el costo de las marcas que ya tiene en su lista, sino también estar atento a artículos comparables a precios más bajos. Además, es posible que haya rebajas en la tienda que se le hayan pasado por alto al investigar en Internet y en los anuncios semanales. Esta podría ser su oportunidad de aprovechar las tiendas que tienen programas de igualación de precios. Algunas tiendas, como Walmart y Target, igualarán los precios más bajos de los productos que cumplan los requisitos [ING].

En la mayoría de los supermercados, hay áreas, como la de productos no perecederos o la de productos agrícolas, en las que se indica el precio por onza de un artículo. Este precio es un mejor indicador del valor del producto. Por ejemplo, puede pensar que un tarro de salsa de tomate de $4 es mejor para su presupuesto que un tarro de $5, pero debido a los diferentes tamaños, el tarro de $5 puede tener un mejor precio por onza.

Consejo 10: Asegurarse de que todo está correctamente comprobado

Hacer la compra puede ser agotador, pero no piense que llegar a la caja significa que puede relajarse. Vigile todos los precios a medida que se van registrando. Es posible que una oferta no se registre correctamente o que haya discrepancias en los cupones de las que no era consciente. No tenga miedo de hablar si cree que algo no va bien.

Consejo 11: Almacenar sus alimentos adecuadamente

Almacenar correctamente las cosas es tan importante para ahorrar dinero en su compra como hacer un seguimiento de las rebajas. Incluso si es un maestro de los cupones, todo ese trabajo no sirve de nada si sus compras se estropean a los pocos días.

Haga que sus alimentos duren el mayor tiempo posible aprendiendo a almacenarlos de la manera correcta. Para empezar, lea estas guías de Real Simple para almacenar frutas y verduras [ING], almacenar carnes/mariscos [ING] y almacenar productos lácteos [ING].

Consejo 12: Comprar sus alimentos en línea

Comprar los alimentos en línea puede ser beneficioso cuando se está empezando con un presupuesto. Mientras compra, puede ver un total actualizado, lo que puede ayudarle a mantenerse dentro de su presupuesto y determinar lo que quiere frente a lo que necesita. A su vez, puede ayudarle a encontrar fácilmente alternativas rentables a cualquier artículo que se salga del presupuesto. Amazon, Instacart [ING] y Walmart son sólo algunos de los sitios en los que puede pedir comida en línea, y a veces incluso recibir sus artículos de forma gratuita.

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