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Cómo ahorrar dinero en su próximo road trip

Escrito por Madison Mazer

Aunque ir en auto es una alternativa barata a los vuelos, el costo de un road trip familiar puede aumentar. Desde estancias en hoteles excesivamente caras hasta aperitivos en las gasolineras, puede acabar pagando más en “gastos de viaje” por conducir que por comprar directamente un ticket de avión. Sin embargo, cuando el viaje es largo (y los fondos son cortos) puede ahorrar mucho con un poco de planificación. 

Tanto si viaja por vacaciones, como si se trata de una escapada de fin de semana o de unas vacaciones a campo traviesa, aquí tiene nuestros 10 mejores consejos para gastar menos en un road trip.

1. Planifique con antelación y realice un presupuesto

El primer paso para ahorrar dinero durante cualquier viaje es elaborar un presupuesto. Comience por establecer cuánto quiere gastar al día y desglose los gastos que podría acumular durante su viaje. 

Algunas cosas que debe considerar en su presupuesto:

  • Gasolina
  • Comida
  • Hoteles o alojamientos
  • Actividades y entretenimiento (tarifas de museos, zoológicos o películas)
  • Recuerdos
  • Tasas de estacionamiento y peaje
  • Gastos varios o inesperados (en caso de gastos de mantenimiento)

Una vez en la carretera, las hojas de cálculo de presupuestos como Tiller pueden ayudarlo a mantenerse al tanto de su presupuesto al controlar sus gastos. También puede ahorrar dinero planificando su ruta con antelación. Haga un mapa del viaje con antelación para maximizar el kilometraje de la gasolina mientras evita los peajes y las tasas de entrada. 

2. Empaque bocadillos y bebidas

No pague $20 por una bolsa de papas fritas, una mezcla de frutos secos y unos palitos de chocolate. En su lugar, lleve sus propios aperitivos y bebidas. Una botellita de refresco de la gasolinera puede costarle $2, cuando puede comprar un paquete de 12 por $4 o $5 en oferta en el supermercado. Antes del viaje, abastézcase de sus aperitivos favoritos y los de su familia en tiendas de descuento o al por mayor. 

Si tiene niños pequeños, pruebe esta divertida idea para las comidas. Compre unas cuantas cajas transparentes con separadores, que puede encontrar por unos $4 en Walmart o Target, y llene cada sección con mini galletas variadas, palomitas, frutos secos, galletas saladas, etc. Incluso puede hacer un juego asignando a cada sección de la caja un número y dejando que sus hijos elijan su número, y el bocadillo asociado al azar, cada hora. 

3. Lleve o cocine sus propias comidas

Durante un viaje nacional de 4 noches, los viajeros gastan un promedio de $108 en comida por persona, informó ValuePenguin. Esto es significativo en comparación con los aproximadamente $24 que cuesta a los vacacionistas preparar sus propias comidas durante esa misma estancia. 

En lugar de gastar todo el presupuesto de las vacaciones en sándwiches en las paradas de descanso y en los Happy Meals® de McDonalds, lleve su propia comida. Invierta en una nevera aislante duradera, haga un viaje a la tienda de comestibles y estará listo. Asegúrese de abastecerse de alimentos no perecederos y planifique sus comidas con antelación para poder comer las cosas que podrían estropearse antes en el viaje. 

Dependiendo de la duración del viaje en auto, llevar las comidas le ahorrará mucho dinero. Eso significa que tendrá más dinero para gastar en restaurantes una vez que llegue a su destino.

4. Estudie el ahorro de combustible

Según los consejos de ahorro de gasolina del Departamento de Energía de EE.UU., el conductor promedio puede mejorar el consumo de combustible en aproximadamente un 10% conduciendo con sensatez, utilizando el control de crucero y eliminando el exceso de peso, entre otras sencillas medidas. En algunos casos, el simple hecho de mantener los neumáticos correctamente inflados puede mejorar el consumo de gasolina hasta un 3%.

Otras formas de hacer durar la gasolina pasan por utilizar una aplicación de planificación como GasBuddy. En ella puede organizar su viaje y encontrar las gasolineras más baratas a lo largo de la ruta. O, si tiene una tarjeta de crédito para gasolina, puede planificar su viaje para asegurarse de ganar créditos de combustible. Con sólo registrarse en la aplicación, puede ahorrar 0.05 céntimos por galón, así que vale la pena comprobarlo antes de su próximo viaje largo. 

Además, si forma parte de un programa de puntos de combustible, como el que ofrece Kroger, un viaje por carretera es un buen momento para canjear sus recompensas.

5. Investigue los hoteles y alojamientos

Si ya ha derrochado en una bonita habitación en su destino, no va a querer gastar entre $200 y $300 por noche en una habitación en la que va a permanecer menos de 12 horas. Si investiga, puede encontrar lugares de confianza para alojarse y ahorrar dinero en hoteles. 

Haga un mapa de sus paradas nocturnas y utilice sitios como OneTravel para averiguar qué hoteles ofrecen las mejores tarifas en cada lugar. Intente elegir un hotel con cocina o con una pequeña cocina para preparar sus comidas caseras. Muchos hoteles también ofrecen desayuno gratuito, que sin duda debe aprovechar.

También puede considerar otros alojamientos. Airbnb a menudo ofrece alternativas de una noche más baratas que los hoteles tradicionales, junto con posibles comodidades como televisión gratuita, wifi, lavandería y una cocina o kitchenette totalmente amueblada.

6. Utilice cupones

El uso de cupones es un consejo universal para ahorrar dinero y puede ayudarle en todos los aspectos del viaje. Sitios como RetailMeNot y Honey.com pueden ayudarle a encontrar códigos de descuento para varios hoteles, tiendas de recuerdos y todo lo que pueda necesitar. También puede buscar periódicos con secciones de cupones o pedir a las tiendas de comestibles locales libros de cupones gratuitos. Así podrá ahorrar incluso en las comidas y aperitivos que traiga de casa. Si no es una persona de comidas en la nevera, los cupones pueden ayudarle especialmente a ahorrar en restaurantes y cadenas de comida rápida.

7. Busque estacionamiento gratuito o de bajo costo

Una de las peores cosas de conducir por las grandes ciudades es el estacionamiento. No sólo es casi imposible encontrarlo, sino que siempre es demasiado caro.

En su próximo viaje por carretera, pruebe a utilizar sitios como Parkopedia para comparar los precios de los estacionamientos en varias zonas. Puede filtrar su búsqueda en función de las fechas y la duración del estacionamiento para encontrar la mejor opción. El sitio también permite reservar ciertas plazas con antelación, lo que a menudo puede resultar más barato y ahorrar tiempo. 

ParkMe es otro gran recurso para encontrar estacionamiento barato. Ofrece las mismas características que Parkopedia, pero puede cubrir diferentes lugares, por lo que merece la pena consultar ambos sitios. 

Cuando se trata de estacionar solo recuerde que el lote más conveniente puede no ser siempre el más barato, así que explore sus opciones y seguro que ahorrará.

8. Acampe fuera

Aunque ciertamente no es un hotel, acampar puede ser una experiencia barata y divertida para usted y su familia. El alquiler de un camping en un parque nacional o en otros campamentos públicos suele costar entre $10 y $20 la noche, según Trip Savvy. Por lo general, tendrá acceso a duchas calientes, mesas de picnic y baños.  Consulte el sitio web de la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) para encontrar las mejores zonas públicas con acampada gratuita. Los campamentos privados también son una opción, pero son notablemente más caros.

Sin embargo, no opte por la vía del camping a menos que ya tenga una tienda y equipo de acampada. De lo contrario, anulará cualquier ahorro con una compra previa al camping. Si tiene amigos o familiares que acampan, pida que le presten su equipo en vez de comprarlo. 

9. Estudie el mantenimiento básico del auto

Aunque nadie quiere pagar por los imprevistos, los accidentes ocurren. Teniendo esto en cuenta, si aprende a realizar algunas tareas básicas de mantenimiento del auto, podría ahorrar mucho en caso de emergencia. Asegúrese de saber cómo cambiar un neumático o el aceite de su auto antes del viaje, para no tener que gastar su presupuesto en reparaciones sorpresas costosas en la carretera. 

Si la asistencia en carretera es gratuita con su seguro, auto o tarjeta de crédito, asegúrese de aprovechar también estos programas. 

10. No reciba una multa por exceso de velocidad

No querrá ahorrar un montón de dinero en hoteles, gasolina y aperitivos sólo para que le pongan una multa de $300 por exceso de velocidad. Tenga en cuenta que una multa de tráfico también puede aumentar las primas de su seguro de auto. Asegúrese de estar alerta y de conocer las señales de tráfico y los límites de velocidad mientras viaja. Tenga en cuenta que los distintos estados pueden tener leyes de tráfico diferentes, así que infórmese antes de conducir.

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